意大利人在纽约:19世纪末期的意大利人为什么要移民美国?

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  美国是一个种族和民族非常多样化的国家,以非拉美裔白人(即欧裔美国人)的人数最多,大约有2亿人。其中,将近1千9百万的非拉美裔白人为意大利裔,约占美国总人口数的6%。然而,意大利本土的人口总数也不过6千万。

  意大利人在纽约:19世纪末期的意大利人为什么要移民美国?

  为什么美国有这么多的意大利裔呢?他们为什么要移民到美国呢?他们在融入美国的过程中有没有被“排外主义”所困扰和驱逐呢?一切的答案还要从哥伦布发现美洲大陆说起。

  意大利人向美国移民的历史长达数百年。但要论谁是最早踏上美洲大陆的意大利人,就非克里斯托弗·哥伦布(生于热那亚共和国,今属于意大利西北部)莫属了。

  小学语文课本上有一个“哥伦布竖鸡蛋”的故事:1942年,哥伦布发现了新大陆,一跃成为了国王和王后的座上宾。然而,一些贵族对于他发现新大陆的事情却嗤之以鼻:“这有啥稀罕的,给我条船我也能找到那条大路。”在一次宴会中,又有人拿此事讥讽哥伦布,哥伦布便用竖鸡蛋的例子像那些人证明:“我能想到你们想不到的,这才是我优于你们的地方。”

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  虽然哥伦布竖鸡蛋的故事是虚构的,他也并不是第一个踏上美洲大陆的欧洲探险家,甚至他至死都认为自己到达的是印度,但是哥伦布却带来了欧洲和美洲长久地接触,为后续美洲的开发和发展带来了深远的影响。为了纪念哥伦布在北美登陆,美国于1792年开始,将每年的10月12日成为哥伦布日。在美国,能以人名命名的联邦法定假日,除了哥伦布日,也就只有马丁路德·金日了,由此可见哥伦布在美国人心中的地位。

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  图 《巴巴多斯日记》中讲述了哥伦布为了获得西班牙王室更多的资助,把贫穷落后的巴巴多斯岛形容为遍地黄金

  在哥伦布之后,更多的意大利探险者陆续踏上了美洲大陆。不过,需要注意的是,当时的意大利还不是一个统一的国家,这些意大利人大多受雇于英、法、西班牙、葡萄牙等早期殖民国家。在美洲大陆刚刚被发现时,并没有引起意大利人向美洲移民的兴趣。

  意大利向美洲的早期移民始于1610年。17世纪伊始,欧洲大陆进入从封建社会像资本主义社会过渡的阶段,英国率先吹响了资产阶级革命的号角。而昔日的繁荣早已远离意大利,政治上没有作为、商业活动也持续低迷,宗教裁判的阴影时时笼罩在意大利的上空挥之不去。所以,一部分意大利人为了谋求更好的生活,漂洋过海来到北美洲,成为第一批定居北美的意大利移民。

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  用现在的话讲,早期的意大利移民基本都属于技术移民,他们大多来自他们中有葡萄酒酿造师、橄榄油制造工匠、雕塑家、还有为了免遭欧洲宗教迫害的清教徒。这些人要么有一技之长,要么接受过良好的教育,并且积极参与了美国的独立战争。所以,早期意大利移民在融入北美的过程中,并没有遭到别的种族移民的排斥。但是这一时期的意大利移民数量并不多,根据1790年美国首次人口普查的结果,当时在美国的意大利人总数不过几千人。

  意大利移民按照地域可以划分为北意大利移民和南意大利移民,两者的移民高峰期和移民理由也不尽相同。

  3.1 我是北意大利人,纽约人民真热情,我要留在美国结婚、生娃!

  意大利人向美国移民的第一波小高潮发生在1820-1880年,60年间有大约8万意大利人向美国移民,并且这些移民仍以北意大利人为主。建国(1861年)前的意大利始终处于被列强争夺、分裂的状态,就算建国后,也在较长时间存在政治动荡、经济低迷、宗教裁判的问题,并不适宜生存。所以,一些“有办法”的北意大利人,出于躲避兵役、免遭宗教迫害、政治避难,或仅为了赚钱的目的,向美国移民。

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  图 1848 年1月24 日 ,加利福尼亚州发现金矿,吸引了大约300000人来此淘金

  从地理的角度考虑,开始时这些意大利移民大多选择在纽约、波士顿、费城和旧金山等东部沿海城镇定居。一直到1848年加利福尼亚州发现金矿,掀起了一波淘金热,才把大批的意大利人引入了美国西部地区。这一批意大利移民和初期移民一样,由于受教育程度高,有一定的经济基础,所以非常顺利地踏上了美国主流社会的列车。

  而在他们之后的另外一批意大利移民就没那么好运了。

  3.2 俺来自南意大利,说实话俺就是来纽约打个短期工,俺媳妇和娃都还在意大利呢!

  1880-1920年,意大利向美国移民达到了高峰期,40年间,有超过410万的意大利人移民至美国。这一波移民热潮,不仅远远高于同时期的别国移民,就算在美国的历史上也是空前的。此外,这一批移民群体还有几个显著地特点:他们中有超过80%的人口来自于贫困落后的意大利南部梅佐戈罗地区;80%的移民为青壮年男性;文盲率大于50%;多为没有城市生活经验的农民和佣工;只会说意大利南部地区方言,鲜有会说/写英语的。

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  这样的特点使得这一批移民只能在美国从事低端的体力劳动,他们从纽约入境,逐渐向美国东北部、中西部的工业城市扩散。因为缺少工厂所需技术,他们大多数都从事“老本行”——种植业。这批移民定居美国的意愿并不强烈,他们本质上和现在的“农民工”类似:去大城市打拼挣钱,再把存款带回老家,过更舒服自在的日子。因为这样的原因,使这一批移民虽然人数众多,但是真正留在美国的并不多。根据数据统计:在40年间,大约有150万意大利移民选择返回祖国。

  这一时期意大利人“疯狂”地涌向美国主要有两个原因:一、在意大利失去了劳动环境;二、美国对“廉价劳动力”的需求。

  一、在意大利失去了劳动环境。16世纪中叶,西班牙人把土豆带回来欧洲,由于其高产的特性,土豆逐渐成为大部分欧洲人的主食,很大程度上解决了欧洲的饥荒问题,欧洲的人口增长率逐渐上升。到18-19世纪时,由于经济、医疗水平等条件的逐渐提高,欧洲人口开始呈现爆炸式增长。在一战开始前,欧洲的总人口数已高达4亿。

  人口的高速增长,使意大利面临着资源紧张的问题。最重要的是,18世纪后期,工业革命推广到意大利:发达的生产技术、便捷的机器化,造成了大批小手工业者和家庭作坊的破产;以农业机械为主的大农场经济让传统农业经济崩溃,大量的农民失去土地,成为流民;马铃薯晚疫病的大规模爆发,让农民失去食物来源。

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  此外,意大利于1870年实现了南北统一,结束了长达数个世纪的封建半农奴土地所有制,政府进行土地改革,将原来教会、庄园、公有土地进行拍卖。此次土改的主要受益者是来自意大利南部的农民。一直以来,意大利南部的气候、地理条件都很恶劣,所以其经济、农业水平也远远落后于北方,长久的封建半农奴制让南意大利人极其渴望拥有属于自己的土地。所以,当土改政策出台后,大部分南意大利人都选择外出赚钱,再积累了足够的财富后返回故乡买地,这样的移民就像候鸟,专业的名词叫“季节性移民”。

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  这些失业者、饥民,和想要购买土地的南意大利人大量涌入城市谋生。但是,意大利的工业水平并无力吸纳如此多的劳动力。迫于生计,他们只能选择向美国、加拿大、北美等地移居。意大利政府为了缓解国内的就业压力,也鼓励国民向海外移民,特别是南意大利人这种能把海外资金回流到国内的“季节性移民”,更是受到了政府的鼓励。

  除了意大利本土的原因外,美国对廉价劳动力的巨大需求也是意大利人大举向美国移民的诱因。

  二、美国对“廉价劳动力”的需求。美国建国之前,就已形成了以西北欧国家移民和印第安人为主的多种族民族,这样的人口组成使得它对于移民持包容、开放的态度。建国后的美国,虽然国土面积很大,但是地广人稀,劳动力存在非常大的缺口,这位海外移民来美提供了先决条件。

  19世纪末期,经历过内战和工业革命的洗礼,美国逐渐摆脱了对欧洲经济的依赖,实现了从农业国向工业强国的转型,国内轻、重工业、交通运输业、矿产公司、制造业、钢铁业、纺织业等大型工业的兴起,需要大量的劳动力。为了吸引移民,美国开出来远高于欧洲平均工资水平几倍的酬金。

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  图 美国发达的工业急需大量的劳动力

  在这样的内外因交织下,在1880-1920年间,美国的移民数量激增,即便是1900年、1907年两次经济危机期间,也有大量的移民前往美国。四十年间,近400万意大利人移民到美国,除了小部分季节性移民返回意大利外,60% 的意大利移民选择扎根美国。和其他国家移民一样,意大利移民在融入美国社会的过程中,也同样受到了美国主流社会“排外主义”的影响。

  提到美国的意大利人,第一反应肯定是臭名昭著的“黑手党”。黑手党起源于13世纪意大利西西里岛,一些地方势力组织起来的地痞强盗。19世纪末,部分黑手党成员随着移民热流向美国,在美国继续扩展毒品、赌博、色情、走私等职业性犯罪活动。因为这些“臭鱼”,让美国社会对于意大利移民产生了一种刻板印象:意大利人=黑帮、强盗。

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  图 黑手党,发源于意大利,根据地在西西里。19世纪随移民浪潮涌向美国,并在纽约扎根,黑手党内部有多个

  此外,西西里岛属于意大利南部,而美国的南意大利移民又普遍没有文化,这更让美国主流社会对南意大利人及其排斥,认为其是未进化好的“野蛮人”,更有极端的达尔文主义者认为这些南意大利移民会使美国的人种退化。而美国的资本家为了达到高利润,更是利用意大利人来破坏工人的罢工运动,把工人对资本家的不满引向意大利人。

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  图 熔炉理论是指不同民族、种族间,由于生活在一起,从而使不同文化间彼此相容,形成同一文化

  就这样,在主流社会、政府、媒体和种族主义者的大肆宣扬下,熔炉理论受到热捧,意大利人被主流媒体形容为“难以同化的欧洲华人”,美国形成了日益高涨的“排外主义”。相对于其他欧洲国家移民,意大利人受到了更多的排斥和歧视。1921年,美国国会通过了一系列移民法案,限制移民如今数量,意大利人向美国的移民浪潮逐渐回落。

  然而,美国对于意大利移民的刻板印象其实是有失公允的。黑手党仅是极少数,绝大部分的意大利移民都是遵纪守法、吃苦耐劳的“好公民”。导致意大利人(主要是南意大利人)难以与美国同化的原因,除了排外主义外,南意大利人自身的民族特点是另外一大诱因。

  南意大利人世代生活在闭塞的封建地区,并且一直受到贵族的剥削,几乎没有受教育的机会。在这样的环境下生活的南意大利人,不仅不重视教育,还认为教育程度高的都是品德低下的人。同时,南意大利人有着非常浓厚的家庭观念,强调个体对于家庭的奉献,绝大部分的南意大利人宁愿让子女打工赚钱,也不让他们上学,除了难以负担学费,更重要的是害怕子女会脱离家庭的控制。

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  也就是说,南意大利人相对于融入现代美国社会,更愿意守着小家庭。因此,意大利移民并不像其他移民族群,如德国移民、爱尔兰移民那样在美国社会拥有发言权,缺少种群观念的意大利人,在美国这弱肉强食的社会受到歧视也就不可避免了。

  意大利移民被美国接受是从二战开始的。1941年12月美国加入二战,意大利作为轴心国成员,一度使在美的意大利移民受到国家的监视。但是,此次战争也给了意大利移民向美国“表忠心”的机会。二战中,有超过55万的意大利裔在美军中服役,并且对战争贡献极大,这给战后意大利移民融入美国社会提供了重要的基础,意大利裔的第三代逐渐摆脱了“底层人”的身份,获得了较为公平的社会地位。

  20世纪60年代,美国多元文化主义取代了熔炉理论,长久以来美国期望建立的“同一性”社会被撕裂,族裔多样性成为美国的现实。在‘不同种族、族裔的文化是公平的’这种论调下,各族移民逐渐融入了美国主流社会,意大利移民真正的被美国社会所接受。

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  图 意大利美食

  意大利人向美国移民的初心其实很朴素,之所以在融入美国社会的过程中困难重重,除了美国充满矛盾和讽刺的移民态度外,更多的还要归咎于南意大利人自身的局限性,比如不重视子女教育,民族认同感弱。然而,也正是对传统文化的坚持,才让意大利裔美国人仍保留着一些传统,并且对美国社会也产生了潜移默化的影响。这一点从风靡美国饮食界的红葡萄酒、通心面、披萨饼、派等意大利传统食品就可见一斑。

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