人类在宇宙中走到“天涯海角”发现一“红雪人”

此前发布的照片显示,“地球的尽头”就像一个“保龄球瓶”。(照片:美国有线电视新闻网)

据美国有线电视新闻网(CNN)1月2日报道,当地时间周三发布的新视野拍摄的照片中出现了一个雪人。这张彩色照片显示“地球的尽头”确实是红色的。美国西南研究所的调查员凯莉?霍尔特周三表示,这与柯伊伯带的其他受辐射物体是一致的。早前发布的一张照片显示“地球的尽头”就像一个“保龄球瓶”。

“天涯海角”位于柯伊伯带太阳系边缘。柯伊伯带是由冰冻物质组成的一系列盘状区域。它围绕太阳运行的距离比第八大恒星星海王还要远20多亿公里,比2015年新视野号造访的矮行星冥王星还要远15亿公里。科学家表示,从新视野号返回的第一批科学数据显示,“天涯海角”实际上是由两个相互连接的独立物体组成的。大的叫做“终极”,小的叫做“极北”。

“地球的尽头”是如何形成的?美国有线电视新闻网报道称,科学家们认为,45亿年前,一个由冰组成的旋转云融合在一起,最后剩下的两部分慢慢靠近并接触,直到它们形成“地球的尽头”。有线电视新闻网说,这意味着我们真的看到了最早的行星,或者说是形成行星的物体之一。

所有这些信息都来自“远低于1%的数据”,这些数据是新视野发回地面的。西南研究院的首席研究员艾伦斯特恩表示,信息分析和后续成像将于当地时间周四发布。

根据美国宇航局官方网站此前发布的信息,美国宇航局在当地时间1月1日上午收到来自新视野号探测器(New Horizons probe)的信息,确认它成功飞近了遥远的天体“天涯海角。“新视野”离地球65亿公里。它以高速飞越“地球的尽头”,最近的距离约为35公里。“和平”信号直到飞行大约10小时后才到达地球。